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【转】机顶盒为什么这么乱?

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发表于 2014-10-14 20:16:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
机顶盒为什么这么乱?08-09-28 10:53:31  中国数字电视论坛   42   作者:高琪

前言

    在刚刚召开的第五届《中国数字电视高峰论坛》上,杭州华数副总裁乔小燕和厦门广电网络公司总经理张喻不约而同地说出了他们的共同困惑:杭州机顶盒共有52种,厦门也有30多种,因为这两个地方是较早开展数字电视增值业务的运营商,当他们要增加业务需要对机顶盒升级时,总有部分机顶盒漏掉或根本不能承载新的业务,并发誓要对机顶盒进行净化。为什么小小的机顶盒给他们带来如此烦恼呢?

    数字电视技术对于长期从事模拟电视业务的运营商来说是一个很新的技术,在早期的数字电视平移中,运营商对将来机顶盒硬件不统一的预见不足也在情理之中。笔者也曾作为一个运营商,对这里面的原因进行分析,确实比较复杂,甚至还很隐秘。

原因之一:运营商对机顶盒知识了解渠道单一

    早期的机顶盒厂家多,种类也繁杂,运营商对机顶盒的了解主要来自机顶盒厂家,而机顶盒厂家不可能说其机顶盒不好。在“婆说婆有理,公说公有理”的情况下,对机顶盒知识知之甚少的运营商,最保险的办法就是看机顶盒厂家的规模和业绩,根本不可能想到机顶盒的多样化给将来带来的麻烦。

    各地运营商进行数字电视平移的流程是:确定硬件前端→选择CA、数据广播等前端软件→根据选择的CA、数据广播再选择机顶盒供货商。按照这个流程,机顶盒硬件平台的技术细节只有在运营商确定了CA、数据广播供应商之后,在和机顶盒厂家接触时才会涉及到,而这时运营商往往失去了独立选择机顶盒平台的权利,CA、数据广播厂家则有了向运营商推荐机顶盒厂家的发言权。在运营商了解机顶盒硬件知识的中间又隔了CA、数据广播、机顶盒厂家这一层,对于数字电视技术了解不多的运营商来说,得到的信息是不对称的,运营商显然处于劣势。如果这时CA、数据广播、机顶盒厂家“团结一致”,在技术上处于弱势的运营商看到貌似强大的说服力后,只能“束手就擒”,就等着做冤大头了。

    在这些环节中,如果CA、数据广播厂家站在其CA有很多机顶盒厂家支持的角度,会向运营商推荐很多嵌入其CA的机顶盒厂家,CA公司及数据广播厂家是仅仅出于商业目的,还是有意让运营商发放的机顶盒混乱就不得而知了。

原因之二:运营商对数字电视知识了解不深

    机顶盒不同于其他的家电,不仅仅是一个硬件产品,还包含着比较复杂的软件,从这一点上来看,机顶盒又像一个IT产品。对此,习惯了传统模拟技术的运营商所具备的知识更是鞭长莫及。即使在后来学习到了一些知识后,所提出的要求仅仅是2+8(2MByte FLASH,8MB SDRAM),机顶盒芯片速度快慢等硬件指标,而仅仅对这些指标的了解还远远不够。例如,对机顶盒芯片CPU的类型、处理效率以及有没有对将来双向互动有影响的硬件JAVA加速器等深层次的要求、内存的扩展性等等,很少的运营商会想到这一点。有些运营商的决策者是技术上的门外汉,在得不到正确信息的情况下,其决策如果不进行深入仔细的科学论证,很容易造成机顶盒的多样性,给将来的运营造成巨大的后患。

原因之三:机顶盒是一个软硬件捆绑的产品

    机顶盒厂家不但生产机顶盒的硬件,而且还开发机顶盒的应用软件,同时还要集成各种CA、数据广播、股票等运营商选定的第三方软件,而集成这些软件的过程是一个费时费力的过程,并且都是围绕着机顶盒厂家的硬件进行的。对于原来是生产型企业的机顶盒厂家而言,这些都是复杂的工作。机顶盒厂家每更改一次外接接口,每换一种高频头,每更换一次软件,都可以产生一种新的机顶盒机型。即使同一家机顶盒供应商,同一种机顶盒芯片,前后所供的机顶盒不一样就不足为奇了。

原因之四:机顶盒厂家学会了靠软硬件捆绑获利

    机顶盒厂家在机顶盒市场的初级阶段,的确为运营商烦人的机顶盒软件多样化要求苦恼过。但是,当他们已经集成完了各种CA、数据广播、股票广播后,就逐渐发现,繁杂的软件只能在他们自己的机顶盒上运行,形成了机顶盒软硬件捆绑的商业模式,反过来也变成了机顶盒厂家获利的工具。在一定程度上,在软硬件捆绑状态下,因为机顶盒厂家生产的机顶盒种类越多,运营商对机顶盒厂家的售后服务依赖性就越强。一般运营商在运营一两年以上才会考虑到要增加增值服务,这时候,机顶盒的保修期已过,运营商需要再掏钱才能达到目的,如果没有一定规模,运营商只能放弃增加新的业务。所以,机顶盒厂家站在这个角度,也希望能提供给运营商多种多样的机顶盒。

原因之五:运营商的不学无术随波逐流

    虽然数字电视是一个新技术,但并非高不可攀,如果多补充一下这方面的基础知识,还是可以有一个正确的判断。不学无术,仅仅停留在概念上,很容易被别有用心的厂家灌成“大头娃娃”,这时候的决策就可想而知了。

解决之道:突破传统,确立新的数字化流程

    数字化的最大投资是机顶盒,前端设备只占很少的比例。因此,在进行数字化之前,应改对机顶盒的选型放在第一位,而机顶盒的选型离不开机顶盒芯片的选择。其它的,如CA、数据广播等等要围绕着机顶盒开展,并确立以下流程:

    机顶盒芯片选型分析确立统一机顶盒硬件平台→2、根据将来要扩展的增值业务确立机顶盒的配置→3、在确定的机顶盒平台上选择CA、数据广播等前端软件。

    在第1步中,运营商要和有相当实力的机顶盒芯片厂家进行密切的交流,而不是机顶盒厂家,这是一个最重要的环节但却被很多运营商忽略。因为如果从机顶盒厂家获得信息,机顶盒厂家肯定力推他们现成的机顶盒方案,而不愿意为了一个独立的订单引入一个新的方案,哪怕这个方案很先进。所以,运营商从机顶盒厂家那里很难得到最新最准确的信息。

    在第2步中,因为机顶盒芯片厂家一般都有各种参考设计,也可以得到不同配置芯片的成本差别,便于在成本、性能、扩展性上做出正确的判断。有的机顶盒芯片厂家还可以提供全套设计服务,从他们那里可以得到很多重要的第一手信息。

    在第3步的选择不同于传统,之所以把CA、数据广播的选择放到最后,是因为按照传统先选CA、数据广播的话,还是要陷入老的商业模式怪圈:根据选择的CA、数据广播再选择机顶盒供货商,而这些供货商不可能提供统一的机顶盒硬件平台,结果就是现在需要净化的混乱机顶盒局面。因为在选定了一个机顶机顶盒硬件平台之后,就相当于盖楼时打好了地基,升级软件就变成了一个很容易的事,根本不用担心杭州华数和厦门广电出现的困惑,当需要升级新的业务时,可以随心所欲。哪怕是CA、数据广播等前端软件出现了问题,也不用担心,可以很简单地将其替换掉。所以,CA数据广播的选择应该放在最后位置,并且要求是可替换式的。

    传统的数字电视商业环境中,运营商因技术水平所限,虽然是商业上的甲方,但因为处于技术上的弱势,在整体平移过程中交了巨额的学费,现在是到了总结经验、汲取教训的时候了。
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